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Flashazos del Startup Grind LATAM 2017

Por un tweet de Paco Solsona me enteré que iba a ocurrir el StartupGrind LATAM el 12 de enero. Conozco poco de esta comunidad, pero sé que en Costa Rica la promueve Sourav Sharma, a quien no he podido conocer aún.

 

Aunque la metodología de entrevistas fue un poco cansada (eran más de 18 entrevistas distintas), el contenido del evento fue tan bueno que se los perdonamos. Realmente hubiera sido casi imposible para mí obtener tanta información de primera mano de tan variados personajes del ecosistema de emprendimiento en México, de no ser por el Startup Grind Latam.

 

Voy a comentarles brevemente algunos de los aprendizajes y en algunos casos, voy a extenderme más. Tratándose de una agenda de 8 a 6, no podré hablar de todos los speakers y este post será largo; léanlo con calma. Otra cosa importante de decir es que en el evento un 90% del público eran personas emprendiendo.

Empezaré por la entrevista mutua que se hicieron Santiago Zavala - @dfect (500 Startups) y Gabriel Charles - @gabocharles (Wayra) en la que se centraron en el reto de calidad e impacto de las aceleradoras a nivel global. Gabriel recomendaba a los emprendedores(as) consultar a las aceleradoras si han tenido experiencia con retos similares y también preguntar a personas fundadoras que hayan sido apoyadas por ellas, para elegir la más adecuada. La idea es lograr una relación en donde ambas partes se exigen una a la otra. Santiago por su parte enfatizó en no tener "alergia" a dar equity a la aceleradora. Para él, eso hace que el mayor incentivo sea el éxito de la empresa y por lo tanto, empuja a brindar un mejor acompañamiento. 

 

Inversión

 

Uno de los temas que me parecieron más valiosos fueron el de inversión. México cuenta ya con más de 40 fondos de capital de riesgo (solo menciono los que tienen relación con las instancias de gobierno) y eso hace que la conversación sobre el tema adquiera un nivel mucho más elevado que el que tenemos en Costa Rica.

 

En la sesión sobre Inversiones Ángeles y Venture Capital en etapas tempranas, Rogelio de los Santos - @capemprendedor y Diego Serebrisky -@serebrisky contaron cómo crearon Dalus Capital concibiendo el fondo como una comunidad de inversionistas, enfocándose en el ecosistema. Para ellos era crucial "trabajar más en generar confianza en el ecosistema y en lograr filosofía de colaboración desinteresada". 

 

Dalus Capital se creó en el 2007 y tardó 3 años en levantar el capital. Invierten en series A y B, con fondos de entre US$ 1 y US$ 10 millones, a cambio de entre un 10 a 25% de equity. ¿Qué les parece lo principal? El equipo: "que tengan visión y capacidad para ejecutar". Además, "que estén resolviendo un problema real con demanda y mercado real. No invertimos en problemas de nichos restringidos". 

 

Otros de los inversionistas que se presentaron fueron Eric Pérez-Grovas de Jaguar Ventures - @ericpg (especializado en startups del sector TIC) y Ricardo Elizondo - @ricelizondo de Ideas y Capital. Algo que me llamó la atención sobre este último fondo es que invierte un 50% en portafolio de empresas de industria tradicional con algún componente de innovación. Como ejemplo, se mencionó que han invertido en una empresa de agricultura que cultiva plátano orgánico para exportación. Para Elizondo, el mercado agrícola está ávido de emprendedores que innoven y éste es un campo en el que la inversión juega distinto, pues con un 7x de retorno ya se considera muy bueno porque los riesgos son diferentes al tomar en cuenta el valor de la tierra, por ejemplo.

 

Para ambos el tema del equipo también es un deal breaker. Elizondo planteó que: "si el emprendedor no acepta el input que le podemos dar, no entramos" y luego añadió que en el caso de Ideas y Capital, si el equipo es bueno, pueden invertir aunque apenas tengan "algunos dibujitos". 

 

Para los equipos emprendedores también brindaron consejos. Pérez-Grovas planteó que "a los inversionistas los conoces de verdad en los malos momentos... Pregunta a quienes ya trataron con ellos" y ambos insistieron en que hay que tener cuidado con lo que se firma y con quién se firma". Elizondo agregó que es importante que se "conozcan las capacidades y habilidades de los inversionistas ángeles y que escojan el que se ajuste mejor... y pongan por escrito las expectativas: ¿Qué esperan ellos de ustedes y qué esperan ustedes del inversionista?.  Esta posición también la señaló Fabrice Serfati - @fabriceserfati de Ignia: "el valor que puede aportar un fondo tiene que ver con lo que los emprendedores demanden" *.

 

De los inversionistas, lo que más llamó mi atención es la claridad que muestran sobre en qué invierten. Por ejemplo Ignia señala que invierte desde US$ 50 mil hasta millones en startups que igual pueden estar apenas planteadas en una hoja de cálculo o en un nivel avanzado, siempre y cuando estén orientadas a la clase media emergente (pues consideran que para ese segmento -que constituye un 70 a 80% de la población mexicana- se ofertan malos productos y servicios con precios mal asignados), sean B2C y necesiten series B hasta D (ver ¿cuál es la diferencia?). Por otro lado, Rafael de Haro - @rafadeharo de Variv Capital planteaba que el suyo es un fondo "de emprendedores para emprendedores" orientados a invertir en e-commerce y como un segundo fondo en series A, B y C. Se interesan en ayudar a los emprendedores a levantar inversión en rondas subsecuentes.

 

Serfati además se refirió a la necesidad de que el ecosistema "jale junto" para no morir. Insistió en que la colaboración debe darse de manera constante, rompiendo las barreras y hablando de lo que salió bien tanto como de lo que salió mal. "Co-invertimos porque no las sabemos todas, ni las podemos todas y porque tener a cuatro personas pensando en la mesa es mejor". Mencionó la existencia de AMEXCAP ("Asociación que representa a 100 firmas de Capital Privado, Capital Emprendedor y de Inversiones Alternativas que invierten activamente en México") y de la importancia de las reuniones mensuales que realizan, en parte, para generar confianza entre los asociados. Para él, esta colaboración entre fondos ayuda además a mejorar la valuación de las empresas. Dado que "no hay capacidades en la industria", considera que las imperfecciones de mercado se pueden solventar si se comparte información entre fondos de confianza.

​Emprendedores y emprendedoras  (tomen aire, café o algo)

 

Durante el evento se presentaron varios fundadores y fundadoras de startups: Jesús Martínez - @larralde21 de Enviaflores.com (plataforma de comercio electrónico) y Manolo Díaz - @manolodiaz de Yogome (especializada en juegos educativos para niños que hablen inglés y español y usen dispositivos móviles). Hacia el final, también se presentó Paola Longoria - @paolongoria, campeona mundial de Raquetbol, quien además de lograr un récord de tres años y ocho meses invicta, ha abierto el panorama para las mujeres y para las latinas en ese deporte. Paola ha diseñado ropa deportiva y ahora tiene su propia raqueta. Además, pronto abrirá una escuela pública de raquetbol en San Luis Potosí con el objetivo de dar acceso a quien no puede pagar un club, "para que haya más Paolas".

 

Como punto a destacar, varias fundadoras y fundadores de startups de Fintech estuvieron presentes: Cristina Randall - @clrandall de Conekta (plataforma de pagos en línea), Adal Flores - @adalf de Kueski (préstamos personales en línea y sin trámites) y David Arana - @davidaranaley de Konfio (préstamos en línea para pequeños negocios).

 

En México, Fintech es una tendencia muy importante, principalmente porque el porcentaje de bancarización es muy bajo. David Arana mencionó un estudio de McKinsey que señala que es el 2° mercado después de India. Flores añadió que en este momento ya se da un círculo virtuoso, pues mucha gente entiende de qué se trata y quiere entrar en esta tendencia.

 

Kueski tiene mucho cómputo detrás, pues para otorgar los créditos han desarrollado un modelo estadístico de riesgos basado en analytics y en el comportamiento que las personas solicitantes muestran en las redes sociales, después de un difícil camino y de una morosidad de hasta un 70% en sus inicios (ver más info). De todas las startups, esta es la que más atractiva me pareció. Ya cuando investigué, supe que es también la más atractiva para los inversionistas, pues Kueski es la startup mexicana que más inversión ha recibido (ya ven, no andaba yo tan perdida). Adal Flores fue enfático en que "levantar capital no es una meta; que los clientes amen tu producto, que sean recurrentes, que tengas un negocio que tenga retorno de inversión es la meta... la inversión es un medio para ese fin".

 

Como punto más emotivo del evento, puedo mencionar la charla "Pasión por emprender" de Patricio Villalobos - @pvilla, de Underdog y Medio Tiempo. Empezó por dejar claro qué lo mueve: su fiebre por el fútbol mezclada con sus superpoderes techies. Por esa mezcla nació primero Futbolito.com, que después pasó a llamarse Medio Tiempo, un emprendimiento que funcionó "hasta que explotó la burbuja punto com". Vinieron tiempos muy difíciles: los anunciantes se fueron, murió su socio, hasta que Medio Tiempo logró levantar de nuevo usando mensajes sms. Esa empresa se vendió en 2008, pero la pasión seguía latente. Por eso decidió volver a empezar con un nuevo socio y el mismo gol en mente: pensar en cómo generar una experiencia futbolera para 100 millones de personas. Era 2012, el mundo ahora era totalmente móvil, por lo que perfilaron este nuevo usuario, sus costumbres, quitaron los excesos "dejando en fuera de lugar a la “obesidad informativa”" y crearon JuanFutbol, storytelling futbolero que no alcanzó los 100 millones de personas usuarias pero sí alrededor de tres (leer más). El mismo equipo ahora tiene Underdog, un servicio de highlights de los mejores momentos de los partidos de fútbol en acuerdo con los titulares del copyright. Aquí pueden ver una charla de Patricio en la que cuenta algunos fragmentos de esta historia.


Más tarde, en la sesión sobre Venture Capital en México, entendiendo el dinero publico y el privado, Federico Antoni - @federicoantoni de ALLVP habló sobre los posibles impactos de la situación actual de México [refiriéndose a los riesgos que implican las políticas del presidente Trump en EEUU], porque los inversionistas buscan retornos en dólares y la volatilidad aumenta sus riesgos. Para él, otro factor a tomar en cuenta es el contexto adverso en la economía interna (por ejemplo si las compañías de automóviles salen del país). Esto coincidió con lo que comentó Itzel Villa - @itzel_vs  del Instituto Nacional del Emprendedor INADEM ** al explicar que para el 2017 el presupuesto de gobierno dedicado a startups e innovación va a disminuir. Sin embargo, señaló que el cambio que se ha realizado en México en las políticas públicas abre mejores oportunidades ***. Ambos coincidieron en reiterar que este es el mejor momento para emprender, precisamente por el contexto de crisis. 

 

¿Leyeron hasta aquí? Pues les comento los temas que quedarán para otro post:

  • Las recomendaciones de Derek Andersen, fundador de Startup Grind sobre cómo pedir y aprovechar la mentoría.
  • ​Algunos de los tips de Brian Wong de Kiip publicados en su libro The Cheat Code Book
  • *** El tema del cambio en la política pública, porque me animó a pedirle a Itzel Villa una entrevista y tengo muchas lecciones importantes que salieron de esa conversación.

 

* Lynne Bairstow de Mita Ventures y Bill Cilluffo de QED Investors también se presentaron pero andaba yo buscando café. Lo siento.

* * ¿Podrían llamarle Instituto Nacional en pro del Emprendimiento? Equilibrio de género, porfa.